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Nuestra difícil relación con la sensación de soledad

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Si hay una especie que ha llevado el vínculo grupal a extremos increíbles, esa es sin duda la nuestra; la capacidad de los humanos para cooperar en niveles de complejidad asombrosos nos convierte en jugadores de equipo excepcionales, y por ello muy vulnerables al impacto de la soledad. La situación más temida por la mayoría de nosotros es sin lugar a dudas, quedarnos solos, apartados y abandonados por el grupo, sin nadie con quien poder contar. Los seres humanos necesitamos del vínculo afectivo con otros semejantes no solo por cuestiones evolutivas – mayores probabilidades de supervivencia -, sino para mantener nuestra salud mental y fisiológica: la sensación de soledad incrementa el riesgo de sedentarismo, de tabaquismo, de consumo excesivo de alcohol y de alimentación inadecuada (Gené-Badia et al., 2016), y puede afectar también al sueño y el correcto descanso.

Que es la soledad

sensación de soledadEn la consulta del psicólogo es uno de los temas estrella, y aunque pueda parecer un fenómeno muy evidente, presenta diversas manifestaciones y muchos matices importantes. De entrada, hay una distinción crucial entre soledad y aislamiento social (Gené-Badia et al., 2016). Mientras que la falta de apoyo social implica mantener un contacto mínimo o inexistente con otras personas, y por tanto es una condición objetiva, la soledad es un estado emocional sobrevenido cuando no se logran las relaciones interpersonales que se desean (Expósito y Moya, 1999). Es por ello subjetiva, ya que no depende de la cantidad de relaciones que se tengan, sino que proviene de un desajuste entre las que querríamos tener y las disponibles. Estamos hablando de la conocida sensación de soledad, de “sentirse solo rodeado de gente” que muchas personas refieren.

La soledad, en este sentido, no dependería tanto de la cantidad de contactos que se tengan y no se debe confundir con el hecho de vivir solo, ya que una persona en esta situación puede disponer de una red familiar y de amistades amplia y bien cimentada. Cuando somos nosotros quienes hemos elegido un estilo de vida solitario, la desagradable sensación emocional que llamamos soledad no aparece. Ahora bien, le solemos tener terror a la soledad “impuesta”, aquella que nos viene de fuera, producto de circunstancias vitales diversas – por ejemplo, tener que mudarse a otra ciudad, una ruptura sentimental, la emancipación de los hijos, etcétera -. En estas situaciones, la pérdida sufrida nos va a provocar un sentimiento subjetivo de vacío y puede conducir a una percepción de soledad.

La soledad en la Teoría del cerebro Social de Dunbar

Aquellos que han estudiado el fenómeno diferencian varios planos o aspectos involucrados en esta percepción de soledad, que se pueden relacionar con los círculos en los que Dunbar organiza la red relacional en su Teoría del cerebro social. Según esto, podríamos distinguir la soledad emocional, referida a una falta de afecto y vínculo mayor de la deseada en el ámbito más íntimo, la soledad relacional como el hecho de experimentar poca proximidad a familiares y amistades – en este caso se trataría de problemas en el círculo de simpatía -, o la soledad colectiva si nos sentimos poco valorados socialmente hablando, lo que nos ubica en el grupo amplio con el que interactuamos – círculo más externo -.

Como superar la soledad

Se podría pensar que la forma más intuitiva de afrontar la soledad es fomentar el contacto con otras personas, lo cual es correcto a grandes rasgos; paradójicamente, a pesar de que es indispensable para mejorar nuestra red de apoyo social, por sí sola puede no ser suficiente para todos los casos. Esto se debe a que el concepto de apoyo social y el de soledad, aunque estén relacionados, no son lo mismo.

como superar la soledadEl apoyo social hace referencia a las transacciones sociales que tenemos con los demás, y se enfoca cuantitativamente – aumentar el número de interacciones –, basándose en factores objetivos como recibir beneficios del contacto: información, empatía, un espacio para desahogarnos, momentos agradables o incluso ayuda material (Expósito y Moya, 1999). Si la soledad es producto de un aislamiento social indeseado, la construcción de una red de apoyo puede bastar (Weiss 1973, Montero y Sánchez-Sosa 2001), pero si hablamos de soledad emocional, necesitaremos enfocarlo desde otra perspectiva: en este escenario, las medidas de fomento del apoyo social podría decirse que son imprescindibles pero paliativas.

En efecto, por sí solas no pueden resolver la dimensión subjetiva, un sentimiento profundo relacionado con la ausencia de relaciones de intimidad y cercanía. En la mayoría de los casos que llegan a terapia, la persona echa en falta relaciones significativas, con un elevado índice de intimidad y cercanía. Se trata de un sentimiento profundo, cuya causa se encuentra en la imposibilidad de sentir seguridad, reconocimiento o afecto; sin un “otro” que nos permita contrastarnos, nuestra autoestima sufre. Dado que construir una relación tan estrecha requiere, además de encontrar candidatos, invertir una cantidad apreciable de nuestro tiempo y atención, el proceso puede ser bastante largo según nuestras habilidades sociales – o nuestra ansiedad social -.

Sensación de soledad

Estamos entrando con esto en el terreno más intrapersonal; sentirse solo conlleva una revisión o balance interno. Buscamos explicaciones para la aparición de la sensación de soledad y es frecuente que las encontremos en nosotros mismos, concretamente en nuestras carencias. ¿Cómo es posible que no tenga los amigos íntimos o la pareja que deseo tener? A partir de aquí se abren muchos interrogantes peligrosos, así que afrontar la soledad implica también una buena dosis de trabajo interno.

Por último, hay ciertos casos en que la persona parece disponer de una buena red de apoyo social, tiene amistades, familiares o pareja con un buen vínculo íntimo y sin embargo siguen sintiéndose solos. Aunque parezca incomprensible, esta demanda está relacionada con un vacío emocional, con origen en alguna ausencia o pérdida significativa, y que puede remitir al miedo a la muerte – o a la vida, según se mire -. 

En este tipo de situaciones, la relación íntima que se ha perdido es con uno mismo; si mi entorno parece normal y satisfactorio, pero me sigo sintiendo solo, es muy probable que lo que eche en falta es algún tipo de motivación interna, plan o proyecto que me conecte con un propósito vital y en el cual pueda expresar mi potencial. No hay que olvidar que en el centro de los círculos de amistad me encuentro yo; si no mantengo un vínculo íntimo con mis deseos, necesidades y motivaciones, puede aparecer la temida soledad.

Bibliografía

  • Cacioppo JT, Cacioppo S. Social relationships and health: Thetoxic effects of perceived social isolation. Soc Personal Psychol Compass. 2014;8:58—72.
  • Expósito F. y Moya M. (1999) Soledad y apoyo social, Revista de Psicología Social: International Journal of Social Psychology, 14:2-3, 297-316
  • Expósito F. y Moya M. (2000) Percepción de la soledad. Psicothema 2000. Vol. 12, nº 4, pp. 579-585
  • Gené-Badia J., Ruiz-Sánchez M., Obiols-Masó N., Oliveras L. y Lagarda E. (2016). Aislamiento social y soledad: ¿qué podemos hacer los equipos de atención primaria? Aten Primaria. 2016;48(9):604-609.
  • Montero M. y Sánchez-Sosa J.J. (2001) La soledad como fenómeno psicológico: un análisis conceptual. Salud Mental, Vol. 24, No. 1, febrero 2001
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    Psicóloga y Psicoterapeuta

    Especialidades: Terapia individual, Trauma, violencia de género, Terapia familiar

    Psicóloga y psicoterapeuta humanista (Núm.Col. 16.934) Licenciada en Psicología (UB 2004), Doctorado en Personalidad, Desarrollo y Comportamiento Anormal (UB 2008), Máster en Terapia Cognitivo Social (UB 2009), Máster en Psicoterapia Humanista Individual y de Grupo (Instituto de Interacción 2014). Especializada en tratamientos avanzados para el trauma psicológico: Psicoterapia y Reprocesamiento del Trauma (Instituto Alecés 2016), Brainspotting I y II (Instituto Alecés 2016) y Psicoterapia Sensoriomotriz. Desregulación afectiva, defensas de supervivencia y memoria traumática (Sensoriomotor Psychotherapy Institut e Instituto Carl Rogers 2017). He realizado actividades de investigación, formación e intervención psicoterapéutica en diferentes ámbitos (conducta violenta, violencia de género, fibromialgia, terapia familiar, discapacidad, trastorno mental grave, grupo de ayuda mutua y crecimiento personal, entre otros). Durante el 2017 participé en el equipo de investigación de la UOC en el proyecto Escola Nova 21 sobre nuevas pedagogías. Autora de varios artículos científicos en el ámbito de la psicología clínica, he sido premiada por el estudio “Personalidad y psicopatología en menores infractores” por el Centro de Estudios Jurídicos y Formación Especializada. Atiendo exclusivamente online.

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    Soy Psicóloga y Psicoterapeuta humanista. Colegiada nº 22102 por el Colegio Oficial de Psicólogos de Cataluña y acreditada como Psicóloga General Sanitaria por la Generalitat de Catalunya. El grado en Clínica me dio las bases científicas para ejercer mi profesión con rigor y bajo preceptos científicos. El máster realizado en el Instituto Fromm, me dio la oportunidad de ampliar técnicas terapéuticas que me permiten tratar a mis pacientes de forma holística. Aparte de mi amplia experiencia como psicóloga y psicoterapeuta,  dirijo proyectos en empresas privadas sobre estrategias en manejo de equipos, análisis de comportamiento grupal e individual e ideación y desarrollo de investigaciones cualitativas relacionadas con las tendencias del comportamiento humano ante determinados productos y servicios, así como en la construcción de relaciones personales y profesionales.  En mi tiempo libre asisto a Congresos, amplío experiencias con otros profesionales del sector y colaboro en diferentes centros dando charlas sobre temas específicos, como crecimiento personal, adolescencia y crisis de identidad, qué hay detrás de la apatía y un largo etcétera de temas que son de gran interés y forman parte de nuestra vida y de la vida de las personas que nos rodean. Atiendo exclusivamente online.

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    • problemas de desarrollo en niños, adaptación escolar, trastornos del aprendizaje, ansiedad, depresión, tics, conductas suicidas, celos entre hermanos, asesoramiento en caso de divorcio para niños y padres
    • problemas de comunicación y relacionales para parejas.

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    Psicólogo General Sanitario (colegiado COPC nº 21.430) y psicoterapeuta. Máster en Psicoterapia Humanista Integradora  (Instituto Erich Fromm, 2015). Postgrado como especialista en Terapia Sexual y de Pareja (UB, 2018). Curso un doctorado en Psicología y Salud por la UOC sobre relaciones a través de aplicaciones de citas. Amplia experiencia como terapeuta individual y de pareja, especializado en ansiedad, relaciones de pareja y terapia con adolescentes. Colaboro con diversas entidades como formador y docente. Tutor de prácticas de estudiantes de Psicología (UNED, UOC) y de diversos Masters (UB, ISEP). Profesor colaborador del Grado de Psicología en la UOC. Ingeniero superior de Telecomunicaciones, con 20 años de experiencia profesional como consultor de proyectos IT. Colaboro con proyectoART como psicoterapeuta. Escribo en el magazine digital JotDown en temas relacionados con la psicología. Atiendo en modalidad presencial y online.